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Gmail 的隱私問題;為何重要?

Johnny 2020-03-01

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Gmail 的隱私問題;為何重要?

2018年 Gmail 因與第三方開發者分享使用者電子郵件的做法而面臨批評。 Google 這次失利隱含的一個更為深層的議題,即 Gmail 目前的整個商業模式與理想的社會自由無法相容。

華爾街日報先前發表了一篇文章,重點介紹了與 Gmail 使用第三方應用相關的隱私問題。當使用者在其 Gmail 帳戶中安裝擴充功能的工具時,通常會對外部公司提供信箱的完全存取權限。據華爾街日報報導,在其中一個案例中,第三方應用的開發工程師甚至查閱了了數以千計的私人電子郵件。

在隨後的公開辯論中,許多人關注於 Google 對這些第三方開發商的監管不力以及他們隱私政策的不足。雖然這些也都是非常重要的問題,但對於 Google 這個企業而言,核心問題應在於該公司提供服務的目的是觀察並將使用者的私人資訊出售給合適的的對象,例如線上廣告。


免費 Gmail 的真正意圖

Google 的商業模式主要基於線上廣告。該公司去年的收入超過 950 億美元,將其使用者的個人訊息出售給廣告商。 對他們而言用戶的電子郵件就像座金礦,因為電子郵件經常被視為一個私人的通信渠道。事實上,Google 將使用者的 Gmail 信箱視為公司財產,並使用功能強大的軟體對其進行掃描,以便更好地了解他們的用戶。 Gmail 服務成立於 2004 年,目前擁有約 14 億使用者。 Google 首席執行官 Eric Schmidt 甚至在 2010 年表示:"我們知道你在哪裡;我們知道你去過哪裡;我們還可以多少知道你最近在想什麼。"經歷多年的訴訟和批評,Gmail 終於在去年宣布將停止掃描使用者的收件箱以進行廣告宣傳。然而 Google 沒有提到的是他們仍然沒有禁止第三方公司做同樣的事。


Gmail 的第三方資料探勘

從 2014 年以來,Gmail 已讓第三方開發人員存取該平台的 API 構建可在平台內使用的軟體。這些附加元件的類型通常屬於生產力工具,例如任務管理器或文件簽名應用程式。當使用者在安裝它們的同時,也授予了這些應用程式閱讀其電子郵件的權限。 然而這些附加組件實際上很有可能是一種非常前端而且有利可圖的商業營銷活動。隱藏在其隱私政策中的是模糊的免責聲明,允許公司收集並與其廣告合作夥伴共享使用者的數據。 Gmail 之所以允許這種情況發生,是因為第三方應用可以使其平台更有價值。 透過掃描你的電子郵件,可以了解有關你的電子郵件習慣、購買的商品、消費金額以及關於私人身份的訊息。照理說這些訊息應該是匿名的,但實際上並非總是如此。根據華爾街日報,一些附加元件的開發人員有時甚至能共享整個電子郵件的編輯截圖。在一個案例中,兩名工程師通過閱讀 8,000 個私人電子郵件以校准他們的演算法,而使用者從未被告知此事。 這樣的行為和引起最近 Facebook-Cambridge Analytica 醜聞的行為模式非常類似。Facebook 第三方應用程式開發人員濫用隱私的行為曝光,導致包括 #DeleteFacebook Tag 以及美國國會對 Facebook 用戶隱私保護實踐的調查。迄今為止,Google 雖然躲過了激烈的爭議,但事實上它的監控規模還遠大於 Facebook。


隱私是民主的必要條件

這樣的問題不光只是陌生人可以存取你的重要信件、親密照片和網購紀錄,同時也關乎我們想要生活的社會類型是什麼。強大的工具總是容易被濫用,而 Gmail 的設計也可以很容易的被有心人進行大規模監控,Google 正在開發的智能軟體有朝一日會以我們無法預測的方式損害我們的權益,從 Facebook 的醜聞已經讓我們看到了這種力量甚至可以被惡意人士用以破壞民主。人權維護者從一開始就看到了潛在的危害,向 Google 表達他們的擔憂。他們表示 Gmail 計劃掃描電子郵件用於營銷目的"違反了電子郵件服務提供商的隱含信任。"Gmail 之所以一次又一次地違反這種信任,是因為這些使用者的隱私資訊對其商業模式至關重要。


如何在 Google 時代保護自己的隱私

對於不想再被出售、處理、分析自己的私人訊息的電子郵件用戶,可以考慮轉換到注重隱私的電子郵件提供者。目前基於廣告的商業模式不是將線上服務商業化的唯一可行方式,例如 ProtonMail 就是透過點對點加密 ( end-to-end encryption ) 的方式,讓使用者擁有其私人數據的唯一密鑰,因此私人企業的電子郵件系統就可以被安全地進行控管,避免數據洩露提供更高的安全性,而加密機制也使投放目標廣告等行為幾乎是不可能的事。雖然 ProtonMail 提供免費的個人帳戶,但整體服務事實上是來自需要使用更多進階功能的付費使用者所支持,也因此像 ProtonMail 這樣的公司其主要利益是與他的使用者立場一致的。當使用者支付所使用的服務費用時,同時表示自己是一位客戶,而不是銷售給廣告商的產品。畢竟電子郵件基於隱私和安全風險等理由,大多數人寧可採取使用者付費制度,而不是在不知情的情況下被人利用自己的隱私資訊。另外,一款資安軟體ChkSender也利用了區塊鏈的技術加密電子郵件,讓email的傳輸更有隱私。這幾個實際應用的例子都證明了區塊鏈能有效解決資安隱私問題。


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